Yoga

Revenir sur les principes fondamentaux de l’Ashtanga pour mieux comprendre cette pratique ancestrale

Connaissez-vous les principes fondamentaux de l’Ashtanga ?

1. Respiration

Il s’agit avant tout de respirer, de combiner l’inspiration et l’expiration avec des mouvements du corps – des mouvements internes comme de rentrer le ventre ou de se grandir et des mouvements externes comme d’étirer ses bras en l’air ou de fléchir ses genoux. Du début à la fin de la pratique, on se concentre sur inspire-expire. Il est primordial d’apprendre les salutations au soleil spécifiques à l’Ashtanga (Suryanamaskara A et B) et de bien intégrer le principe de synchronisation du souffle et des mouvements.

2. La pratique des postures

Traditionnellement, la pratique consiste à mémoriser une série de postures et à exécuter cette série 6 jours sur 7. On fait une pause le samedi ! Les séances ne sont pas guidées, chacun enchaîne la série définie jusqu’à une posture précise en fonction de ce qu’il a intégré. Le professeur évolue entre les élèves pour prodiguer des ajustements dans les postures et s’assurer que chacun enchaîne les postures selon l’ordre spécifié.

Lorsque la personne est « prête », le professeur lui indique d’ajouter une nouvelle posture à sa séquence. La séquence devient ainsi de plus en plus longue au fil du temps. Les séquences sont toujours les mêmes. Il se peut que le professeur vous indique une position alternative, mais le professeur doit vous préciser que c’est une posture alternative et vous indiquer la forme de la posture vers laquelle vous tendez.

Traditionnellement si on n’est pas apte à rentrer dans une posture, votre séquence s’arrête à cette posture. On doit attendre que le corps se transforme pour accéder à cette posture avant de continuer la séquence plus loin. Pourquoi? Parce que l’ordre des postures dans la séquence est intelligent : chaque posture prépare celles qui suivent. Si vous « sautez » les postures que vous n’aimez pas ou qui vous paraissent trop difficiles, vous risquez de vous blesser parce que vous ne laissez pas le corps et le système nerveux intégrer les éléments nécessaires pour aborder des postures plus complexes qui suivent. Les postures ne se succèdent pas les unes après les autres, elles sont liées les unes aux autres par des mini-séquences qu’on appelle vinyasa. C’est ce qui confère à cette pratique son aspect à la fois fluide et puissant.

Si vous souhaitez pratiquer de manière traditionnelle, optez pour les classes dites « Mysore style », ça veut dire « comme à Mysore », Mysore étant la ville-berceau du ashtanga vinyasa yoga en Inde. Si on n’est pas très à cheval sur les traditions – ou si on n’a pas le choix … – on peut ne pratiquer que dans le cadre de cours guidés. Le professeur vous indique à chaque cours les postures à enchaîner en précisant des éléments d’alignement à respecter, les respirations et les enchaînements entre les postures. L’avantage c’est qu’on ne se sent pas paumé. Mais on ne tirera pas autant les bénéfices individuels de l’Ashtanga yoga parce que tout le monde pratique la même série au même rythme.

3. Les séries

Il existe 6 séries de postures. Dans les cours guidés, on se limite en général à l’apprentissage de la première série ou série primaire. Mais rassurez-vous tout de suite, vous ne serez certainement pas frustré parce que la série primaire propose à elle-seule plus d’une cinquantaine de postures loin d’être faciles, comme vous le constaterez en visionnant le tableau suivant:

Tableau de la série primaire

La première série (Yoga Chikitsa) a été élaborée pour purifier le corps, le renforcer et stabiliser le système nerveux. Il ne faut pas être surpris : on se réchauffe quand on pratique. La première série est la plus couramment pratiquée. Vient ensuite la série intermédiaire (Nadi Shodana) qui purifie le système nerveux et ouvre les canaux énergétiques. Les séries avancées A,B,C et D (Sthira Bhaga) intègrent force et grâce à la pratique, enquérant un très haut degré de souplesse, de force et d’humilité. Chaque niveau doit être entièrement développé et maitrisé, avant de passer au suivant.

Physiologiquement, la pratique de l’Ashtanga Vinyasa Yoga constitue un travail cardio-vasculaire et a des effets tonifiants et structurants. Elle contribue à faire travailler le corps entier et nous fait donc prendre conscience de nos points forts et points faibles et nous permet de développer un meilleur équilibre physique (tonus, souplesse, mobilité articulaire, circulation sanguine, régulation hormonale, etc.). C’est aussi une pratique qui développe la conscience corporelle, la confiance en soi, et la stabilité émotionnelle.

4. Les mantras

Traditionnellement, on chante un mantra avant de commencer la séquence d’introduction (les salutations au soleil) puis en fin de pratique avant de s’allonger au sol pour la relaxation méditative (posture de savasana). En Ashtanga, les mantras sont des textes en sanskrit qu’on récite pour formuler une intention (pour donner un sens à ce que l’on fait) et pour remercier les maîtres qui nous ont transmis la discipline.

5. Les 8 membres de l’Ashtanga

La pratique posturale de l’ashtanga yoga n’est qu’une facette de la pratique. Par la pratique posturale, on est amené à envisager les 7 autres membres du yoga : les codes moraux – dont les principes de non-violence, l’honnêteté, le détachement – la purification – contentement et entretien du corps -, le contrôle du souffle (exercices respiratoires pour apprendre à contrôler les turbulences mentales), le contrôle des sens (discipliner les sens pour ne pas se laisser distraire), la concentration (maintenir l’état mental stable grâce au contrôle des sens pour focaliser son attention), la méditation (le contrôle des sens et l’état de concentration permettent d’accéder à la méditation) et enfin la contemplation (l’observation pure de ce qui est).

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